How to decide what to study in uni

University. Such a scary word.

It is overwhelming for sure, having to make a 3 or more years decision that will have repercussions  for the rest of your life. It may seem like you are just picking something out that you like and wouldn’t mind learning about for a large period of time, or even worse, an extension of high school. But in reality it is one of the (bigger) steps to securing your career (I say this in the sense that some jobs require a degree!).  So it is a big decision to make and may be harder than you think to decide on an area. Of course your first choice is not definite, you can always change your mind at any point of the ride, but it will be time and money that you invested anyways. So today I offer some tips to help you make a more confident decision and prepare you better for that next big stage: university.

Universidade. Que palavra assustadora.

É decerto intimidador ter que fazer uma decisão para 3 ou mais anos que terá repercursões no resto da tua vida. Pode parecer que estás simplesmente a escolher algo que gostes e que não te importarias de estudar por um grande período de tempo, ou pior, que seja apenas uma extensão do secundário. Mas na verdade é um dos maiores passos para garantir a tua carreira (digo isto no sentido de certos empregos requererem uma licenciatura (ou mais)).Portanto é sem dúvida uma grande decisão para tomar e pode ser mais difícil do que parece escolher uma área. Claro que a tua primeira escolha não é definitiva e que podes sempre mudar de rumo a qualquer momento, mas será sempre dinheiro e tempo que será investido. Por isso venho hoje oferecer algumas dicas para te ajudar a fazer uma escolha confiante e a preparar-te melhor para essa próxima grande fase: universidade.

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1.Firstly, find out how do you work. What do you like doing and how. Do like creative work, team work, working by yourself, public speaking, organizing, writing…? The possibilities are endless and try to get as many words as possible, so you get a clear idea. It will work as a filter for the job, and consequently, degree search.

A.Descobre como trabalhas. O que gostas de fazer e como. Gostas de trabalho criativo, trabalhar em equipa ou sozinho, falar em público, organizar, escrever…? As possibilidades são infinitas e tenta reunir o máximo de palavras que conseguires, para ganhares uma ideia clara. Vai funcionar como um filtro para a pesquisa do curso, e consequentemente, de emprego.

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2.Then it’s time to pinpoint some careers to consider, no matter how hard or impossible they may seem. Take note of them all, get as many options that fit you as you can think of. After you have a list of jobs and areas, look through it for a pattern between all of them. It may not give you a clear final answer of the perfect right job for you, but it will open your eyes for new connections, possibilities  and characteristics to look for instead of just a tittle.

B.Agora é altura para identificar algumas carreiras a considerar, não importo o quão difíceis ou impossíveis possam soar. Toma nota de todas as consegues pensar que se identifiquem contigo. Depois de ter uma lista de empregos e áreas de interesse analisa a lista à procura de padrões e coisas em comum entre todas as opções. Isto pode não gerar imediatamente uma resposta óbvia e perfeita, mas abrirá-te os olhos para novas coneções, opções e características a procurar em vez de apenas um título.

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3.Look up Youtube videos about those same careers: conferences related to that topic; a day in the life of …; how to become a …; tips on …; etc. It is great resource to get an inside of how it may be in the future, see how real life people are doing it and see if it matches you and is what you want.

C.Procura vídeos no Youtube sobre essas mesmas carreiras: conferências relacionadas com o tema; um dia na vida de…; como tornar-se….; dicas para…; etc. É um recurso fantástico para ganhar uma visão de como poderá ser no futuro, como pessoais reais estão a fazê-lo e se encaixa contigo e o que queres.

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4.Take a class on it. There is a lot of free information out there, especially online. You can use sites like Udemy and Skillshare to gain access to amazing classes and courses on anything you can think of. You can also find live classes in your hometown or nearby and supportive groups with professionals or newbies in the area who get together to talk about their careers. This is a great way to envision how uni classes will be, what you like learning about and if it really is what you think it is.

D.Frequenta uma aula. Existe muito material grátis à disposição, especialmente online. Podes usar sites como Udemy e Skillshare para ganhar acesso a fantásticos cursos e aulas sobre tudo o que conseguires pensar. Também podes encontrar aulas/workshops ao vivo grátis na tua cidade ou perto ou grupos de apoio com professionais ou noviços na área que se juntam para discutir sobre as suas carreiras. É uma excelente maneira de prever como serão as aulas na universidade, sobre o que gostas de aprender e se é o que realmente queres.

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5.You can start the search for unis and give a hard look at their study curriculums. That really helped me decide between a wide range of universities, because some of them had a different approach than what I would be comfortable with and make the most out of it. Take my example: as I was interested in Advertising, Marketing and Graphic Design I looked for a uni that offered me classes in all those areas, instead of those who gave me more business, finance and economics classes, which is another approach to the marketing course.

E.Podes começar a procura por universidades e presta especial atenção aos seus planos de estudo. Isso foi o que realmente ajudou-me a escolher entre o vasto leque de universidades, porque algumas tinham uma abordagem diferente daquilo que eu estaria confortável com e faria melhor proveito. Vejam o meu exemplo: como eu estava interessada em Marketing, Publicidade e Design Gráfico procurei por uma universidade que me oferecia aulas em todas essas áreas, em vez daquelas que ofereciam mais aulas relacionadas com negócios, finanças e economia, que é outra abordagem ao curso de marketing.

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6.Do a lot of research: read articles, books, etc. Try to start learning about it before starting uni. That will give you a clear idea of what to expect from classes and if you will enjoy learning about it and getting better at it.

F.Faz muita pesquisa: lê artigos, livros, etc. Tenta começar a aprender sobre o tema antes de começar a universidade. Isto vai dar-te uma ideia clara do que esperar das aulas e se vais gostar de aprender mais sobre e tornar-te melhor na área que estás a pensar estudar.

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7.Give yourself small easy challenges that would resemble future work. So you see how you handle it and if you like it. Even if you don’t know to process and solve the problem all the way through, it is a test to see how engaged you get, if you get a lot of ideas to solve it and if you actually enjoy the process.

G.Cria pequenos e simples desafios para ti mesmo que se assemelhem a possível trabalho futuro. Para ver como lidas com e se gostas. Mesmo que não saibas como processar ou resolver o problema por completo, é um teste para ver quão envolvido ficas, se tens muitas ideias para o resolver e se realmente gostas desse processo.

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And that is all I got. I am sure there are other ways to reach a solid confident conclusion of what to study for 3/4 years, like talking with people you know who have the careers or degree you are considering. But I found these the more practical and effective ways to reach a satisfying conclusion. I hope you do too and that it helps you! Enjoy uni 🙂

E isso é tudo o que tenho para partilhar. Tenho a certeza que existem outras maneiras para chegar a uma conclusão sólida e confiante sobre o que estudar por 3/4 anos, como falar com pessoas que conheces que têm a profissão ou estão a estudar o mesmo que tu queres. Mas eu acho estas as maneiras mais práticas e eficazes que chegar a uma conclusão satisfatória. Espero que tu também e que te ajude! Desfruta da uni! 🙂

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Stay Classy ❤

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